¿QUÉ PASA CON LAS ABEJAS? Pongamos un poco de luz sobre la actualidad de unas maravillosas compañeras de fatigas en el planeta Tierra.

 In Entendiendo la naturaleza

Antophila: en griego, “que aman a las flores”.

Las abejas son un apasionante y amplísimo grupo de insectos sociales más ligado al ser humano de lo que en principio, a alguien un poco despistado, podría parecer. Tienen sus propias sociedades estructuradas en castas, viven en colmenas consideradas súper organismos perfectamente organizados y tienen su propio idioma, compuesto de danzas y descubierto en los años 1970 por los Premios Nobel Karl R. von Frisch, Konrad Lorenz y Nikolaas Tinbergen. Éstos gigantes de la ecología descifraron cómo a través del baile, con movimientos vibratorios, las abejas indicaban la distancia y orientación con respecto al Sol de la fuente de alimento.

Como las hormigas, Antiguos Pastores del MicroMundo, las abejas descienden de un antepasado común, la avispa. Parece que al principio comían otros insectos pero, poco a poco, al ir ingiriendo el polen que cubría a sus presas, se acostumbraron a éste alimento tan nutritivo y al dulce y energético néctar de las flores, y se hicieron vegetarianas. Por ello, se convirtieron en una ayuda vital para las plantas con flor, que fueron coevolucionando junto a estos pequeños ángeles de seis patas y beneficiándose de la dispersión del esperma vegetal (polen) que causaban, fertilizándose así las flores femeninas de sus congéneres vegetales.

La abeja doméstica Apis mellifera es un ser maravilloso. Fuente: ecolluita.blogspot.com

Ayudantes indispensables de los seres humanos.

Podríamos decir, con todo ello, que de ellas depende en muy buena medida nuestra supervivencia como especie. Las verduras, frutas y cereales, que son la base de nuestra alimentación, también son plantas con flor aunque no lo parezcan cuando las comemos de un plato sobre la mesa o de un filete de ternera que, por cierto, también se ha alimentado de vegetales. Se calcula que hasta un tercio (33%) de los cultivos humanos son polinizados fundamentalmente por abejas. Y el porcentaje es mucho más alto en Europa.

Pero lo cierto es que en los últimos años nos hemos empezado a preocupar por el repentino y brutal descenso del número de abejas y del abandono de las colmenas del día a la noche, llamado Síndrome del Abandono de Colmenas. No solo estamos perdiendo un importantísimo legado de biodiversidad y artesanía (en España hay censadas más de 2 millones de colmenas) sino que estamos jugando con la comida de cientos de millones de personas y de otros animales del planeta.

La causa de su declive.

Al principio los investigadores iban completamente perdidos. Después, se barajaban muchas explicaciones, entre ellas la interacción de unas larvas de mosca parásitas que “zombificaban” a las pobres abejas. Pero muchas investigaciones ya empezaron a apuntar hacia los insecticidas, concretamente los neonicotinoides como el Imidacloprid y el mal uso que de ellos hacemos en el campo. Como siempre, algunos adelantados fueron calificados al principio de alarmantes y radicales ecologistas. Y, como casi siempre, no se equivocaban. Recientemente una investigación de la Universidad de Harvard ha relacionado directamente a dos de esos insecticidas comúnmente usados hasta ahora con el declive de las poblaciones de abejas. Y la UE, preventivamente, ya había prohibido durante 3 años desde 2013 el uso de clotianidina, tiametoxam e imidacloprid, comercializados en Europa por las compañías por Bayer y Syngenta, para comprobar si, efectivamente, las abejas se recuperan de este mal trago que están pasando.

Seguiremos observando atentamente la evolución de este gravísimo problema y esperemos que, al final, la voluntad de progreso de la Humanidad consciente se imponga al egoísmo inconsciente de unos pocos gigantes.

Más info:

–          Documental del programa “El Escarabajo Verde” de TVE: El declive de las abejas.

http://www.rtve.es/alacarta/videos/el-escarabajo-verde/escarabajo-verde-declive-abejas/2146327/

–          Informe de Greenpeace “El declive de las abejas”:

http://www.greenpeace.org/espana/Global/espana/report/Agricultura-ecologica/el_declive_de_las_abejas.pdf