Serie especial Tortugas. Nº 2. GALÁPAGOS: NUESTROS AMENAZADOS COMPAÑEROS DE BAÑO.

 en ¿Sabías qué...?, Entendiendo la naturaleza

Continuamos nuestra serie especial sobre las tortugas, esos
reptiles tan amados y tan amables pero tan amenazados, con las tortugas de agua
dulce: los galápagos.

Dos especies son las que
habitan en nuestras aguas continentales. Uno
de ellos es el galápago
europeo, tortuga d’estany en
valencià (Emys orbicularis) y el otro es el galápago leproso, tortuga
de rierol
en nuestra lengua autóctona (Mauremys
leprosa
).

Galápago
europeo
/Tortuga d’estany

Sus lugares preferidos para vivir son los ambientes
fluviales y lacustres, preferentemente
con aguas limpias. Se alimentan de insectos, anfibios adultos, peces, moluscos,
crustáceos, restos vegetales y carroña, es decir su
dieta es fundamentalmente carnívora.

¿Os habéis fijado en lo vistoso que es? Su piel
es oscura y presenta manchitas de color amarillo por todo el cuerpo, y tienen membranas en los dedos que les facilitan
desplazarse por el agua. Qué belleza, ¿verdad?

image

Galápago europeo. Autor de la foto: Gregorio Ros.

Al igual que las tortugas
de tierra, el galápago europeo hiberna, y si los veranos son muy calurosos
(como el que estamos viviendo este 2015), también realizan una estivación: se
entierran bajo el fango o la vegetación colindante y entran en un estado de
letargo.

El cortejo entre machos y
hembras lo realizan en el agua dando lugar a unas danzas acuáticas muy bonitas,
aunque a veces un tanto intensas y peleonas.

Es fácil verlos tomando
el sol cerca del agua: como buenos reptiles que son (animales de sangre fría) necesitan
recargar energía (calentar su sangre) y qué mejor que solearse unas horas al
día sin molestia alguna. Es precisamente por ello por lo que compiten con
especies exóticas como la archiconocida tortuga de Florida (Trachemys scripta elegans), que casi
siempre acaba consiguiendo los mejores lugares para tomar el sol, lo cual deja en
gran desventaja a nuestros sufridos galápagos. De esa forma, esta
especie que es endémica de Europa está incluida en el Catálogo Valenciano de Especies de Fauna Amenazadas y queda totalmente prohibida su tenencia o
venta.

Galápago leproso/Tortuga de
rierol

Sus exigencias de hábitat
no son tan estrictas. Vive en ríos, lagos, arroyos, estanques salobres y
soporta mucho mejor las aguas sucias. Su alimentación es omnívora (¡come de
todo!) aunque prefiere los alimentos de origen animal: larvas, renacuajos,
pequeños animales que flotan en la superficie.
El galápago leproso tiene una distribución mucho mayor que el europeo y
puede llegar a vivir hasta a 1000 metros de altura. Esta gran capacidad de
adaptación hace que en los inviernos suaves esté activo y su hibernación sea
más corta.

image

Galápago leproso. Fuente: cienciavalencia.wordpress.com

Fijaos bien: se
diferencia del galápago europeo, ¿verdad? Su piel y su caparazón son menos
vistosos, de colores más apagados, lo cual le permite camuflarse con mayor
facilidad.

Está incluida en el Listado de Especies
Silvestres en Régimen de Protección Especial

Estos fantásticos
compañeros de baño han encontrado una gran esperanza para su conservación en
los Parques Naturales de la Comunidad Valenciana. Existen muchos programas de
conservación y campañas de educación, ¡conócelos!

Más info: